Nestarnúca otázka: Kedy je niekto ‚starý‘?

Aj keď sa snažím zostať prítomným, niekedy som posadnutý budúcnosťou – ako napríklad: Koľko času mi zostáva? Nie je to tak dávno, keď som bol zvedavý na túto otázku života alebo smrti, použil som správu sociálneho zabezpečenia kalkulačka dĺžky života aby som videl, ako dlho budem žiť. Na základe môjho veku a pohlavia mi kalkulačka povedala, že mám pred sebou pravdepodobne ďalších 22 rokov, teda kým nenakopnem kýbel na 83. (Samozrejme, nehoda alebo vážna choroba by môj výpočet mohol zničiť.)



Sledovač a mapa prípadov koronavírusu v USAŠípkaVpravo

Ukázalo sa, že určovanie mojej očakávanej dĺžky života viedlo k ďalšej hádanke, ktorá je častou témou rozhovorov medzi mojimi priateľmi: Sme starí? Ľudia sa zvyčajne rozhodujú o tom, kto je starý, na základe toho, koľko rokov už niekto žil, nie podľa toho, koľko rokov ešte môžu očakávať, že budú žiť, alebo dokonca podľa toho, ako sú fyzicky alebo kognitívne zdraví. Čoskoro budem mať 62. Čo vám to vlastne hovorí? Nie veľmi, a preto, ako mnoho mojich šesťročných priateľov, mám sklon tvrdiť, že áno, vek je len číslo.

Čo teda v dnešnej dobe skutočne znamená starý?



Príbeh reklamy pokračuje pod inzerátom

Toto nie je zbytočná otázka – nielenže definícia starého má obrovský vplyv na to, ako sa sami cítime (nehovoriac o tom, ako sa na nás pozerajú ostatní), ale záleží aj na politikoch, ktorí rozhodujú o tom, ako plánovať starnúcu populáciu.

Organizácia Spojených národov historicky definovala starších ľudí ako ľudí vo veku 60 rokov alebo starších (niekedy aj 65). Nezáležalo na tom, či ste žili v Spojených štátoch, Číne alebo Senegale, hoci priemerná dĺžka života je v každej z týchto krajín diametrálne odlišná. Nezáviselo to ani od funkčných alebo kognitívnych schopností jednotlivca, ktoré môžu byť tiež značne odlišné. Každý zostarol vo veku 60 rokov. Bolo to, ako keby ste posledný deň roku 59 o polnoci prešli dverami a na druhý deň ráno z vás vyšiel úplne iný človek: starý človek.

Demografi Sergei Scherbov a Warren Sanderson z Medzinárodného inštitútu pre analýzu aplikovaných systémov, ktorí študujú starnutie, sú evanjelistami o prevrátení univerzálnej definície starého sveta. Už takmer 15 rokov bijú do bubna, že to, čo nazývajú chronologický vek (počet prežitých rokov), je nesprávne. Vo svojej pripravovanej knihe Perspektívna dlhovekosť: Nová vízia starnutia populácie , píšu, že chronologický vek nám hovorí, ako dlho sme doteraz žili. Naproti tomu budúci vek sa obáva o budúcnosť. Každý s rovnakým perspektívnym vekom má rovnaký očakávaný zostávajúci rok života.

pocit pálenia na temene hlavy
Príbeh reklamy pokračuje pod inzerátom

Na konferencii o starnutí populácie minulú zimu som Scherbovovi položil veľké otázky: Čo robí niekoho starým? Nie je to, keď máte 60 alebo 65 rokov, odpovedal, ale keď je vaša konkrétna dĺžka života 15 rokov alebo menej. Hovorí, že vtedy sa u väčšiny ľudí začnú prejavovať známky starnutia, teda keď sa kvalita života zhorší.

Moja prvá reakcia bola urobiť metaforický trojitý axel a zakričať aleluja! Aj keď je dôležité prijať každý vek – a nielen mladosť – s očakávanou dĺžkou života 83 alebo 22 rokov, ktoré mám ešte žiť, môžem úprimne tvrdiť, že nie som starý. Teda aspoň na ďalších sedem rokov.



Scherbov vysvetlil, že mladí a starí sú relatívne pojmy a ich spoločným referenčným bodom je priemerná dĺžka života.

Príbeh pokračuje pod inzerátom

Niektorí ľudia môžu byť starí vo veku 56, 60 alebo 75 rokov, povedal mi na konferencii v Bangkoku.

Reklama

Ako príklad ma požiadal, aby som si predstavil 60-ročnú ženu v Japonsku, kde je priemerná dĺžka života žien vo veku 88 rokov najdlhšia na svete; nemala by byť považovaná za starú až do veku 73 rokov. Naopak, žena v Sierra Leone, krajine s najkratšou očakávanou dĺžkou života žien, vo veku 72 rokov, sa považuje za starú vo veku 57 rokov.

Sú to veľmi odlišní ľudia, hovorí. Majú rôznu dĺžku života. . . . Majú iné kognitívne schopnosti, iné fyzické schopnosti.

A čo ľudia v Spojených štátoch, spýtal som sa? Kedy sa považujeme za starých? Pre ženy je hranica staroby asi 73 rokov; pre mužov, 70.

Príbeh pokračuje pod inzerátom

Scherbov vrství svoj koncept perspektívneho veku ďalšou kvalitou, ktorú nazýva charakteristické starnutie.

Závisí to od charakteristík ľudí, v akom zmysle sú starí, hovorí. Sú kognitívne starí? Sú fyzicky starí? Sú starí, pokiaľ ide o ich postihnutie? Záleží.

Reklama

S dokonalým spätným pohľadom dáva zmysel, že starí ľudia by sa medzi národmi líšili, najmä medzi viac a menej rozvinutými krajinami, s rozdielmi vo vzdelaní, úmrtnosti, prístupe k zdravotnej starostlivosti a strednej dĺžke života.

Ale aj to, kto je starý, sa medzi jednotlivcami značne líši. Na základe všetkého od ich génov, stravovacích a pohybových návykov, či už fajčili a často aj ich socioekonomického postavenia. Pre nakopnutie som urobil online vyhľadávanie celebrít, ktoré majú 70 rokov, vrátane spevákov Ozzyho Osbourna a Roberta Planta. Na fotografiách vyzerá Osbourne oveľa mladšie, čo môže byť výsledkom lepšej stravy a génov, či viac pohybu a spánku.

Príbeh pokračuje pod inzerátom

Ide o to, hovorí Scherbov, že osobný vek závisí od našich charakteristík – kognitívnych schopností, zdravotného postihnutia, zdravotného stavu a dokonca úrovne vzdelania. Ľudia s vyšším vzdelaním majú tendenciu nefajčiť, častejšie cvičiť, majú lepšie diéty a majú pravidelné prehliadky – a preto žijú dlhšie, čo znamená, že prah ich staroby prichádza neskôr, hovorí Scherbov.

Reklama

Erwin Tan, geriater, ktorý je riaditeľom divízie myšlienkového vedenia a zdravia v AARP, tiež chcel, aby som pochopil, že v Spojených štátoch existujú obrovské zdravotné rozdiely, a preto je PSČ veľmi silným ukazovateľom dĺžky života človeka a má tendenciu odrážať socioekonomický stav. (Nadácia Roberta Wooda Johnsona poskytuje aZip kód/ukazovateľ očakávanej dĺžky života tu: www.bit.ly/life_zipcode .)

Rozhodol som sa vyskúšať Kalkulačka životnosti Northwestern Mutual Life Insurance , ktorá ide hlbšie ako verzia Správy sociálneho zabezpečenia. Tento nástroj kladie 13 otázok vrátane väčšiny charakteristík, ktoré Scherbov spomínal. Vypočítalo sa, že budem žiť do – drumroll, prosím – 93, čo znamená, že neprekročím hranicu staroby, kým nebudem mať 78. Pri hraní s premennými, ktoré stránka poskytuje, som jasne videl, ako sa rodinná história a osobné Voľby životného štýlu mali zásadný rozdiel v očakávanej dĺžke života. Jedzte zeleninu! (plus-3 roky); necvičiť vôbec (mínus-3 roky); udržiavať zdravý krvný tlak (plus-3); užívať drogy ako kokaín alebo opioidy (mínus-8 rokov).

Príbeh pokračuje pod inzerátom

Hľadáte ešte jeden znak mladosti?

Reklama

Napodiv, jedným z najlepších predpovedí chorôb a dokonca aj úmrtnosti je sila rukoväte. Scherbov mi povedal o a veľká britská štúdia po zohľadnení veku a širokej škály ďalších faktorov, ako je strava, sedenie a socioekonomický stav, sa zistilo, že svalová slabosť, definovaná silou úchopu, bola spojená s vyšším celkovým rizikom úmrtia a vyšším rizikom špecifických chorôb. Vedci tvrdia, že slabšie sily úchopu súviseli s fajčením, nižším socioekonomickým postavením, obezitou, stravou s nízkym obsahom ovocia a zeleniny, menším množstvom pohybu a väčším sledovaním televízie. Teda dlhovekosť.

Teraz, keď už nie som oficiálne starý, plánujem sa pevne držať a žiť život naplno, kým budem môcť – tak mi podajte tie rukoväte a ustúpte.

Klišé o tom, že ste len tak starý, ako sa cítite, začínajú mať vedeckú podporu

svrbiace nohy v noci

Zbaviť sa negatívnych stereotypov – a predsudkov – o starnutí

Chcete spomaliť proces starnutia? Myslenie môže byť kľúčové, hovoria najstarší seniori.